呵呵,刚刚贴了一个中国媒体版本的“Second Life”,这一贴则是Ricardo Perez答“第一财经日报”记者问的完全版本。照片为Ricardo Perez教授,也是IE商学院Master of Management in Telecom & Digital Business的Program Director.
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Many thanks to Professor Ricardo to authorize the image usage in our blog!

第一财经日报:在虚拟世界上进行教学,是出于怎样的考虑?
Ricardo Perez:我们想在理解科技进步和社会发展之间的关系这一点上始终领先于世界前列,尤其在公司和消费者越来越倾向于利用网络游戏平台从事工作和消遣娱乐的趋势之下,我们更加不能落后。事实上,我们想利用过去和其他科技合作机构的成功经验,成为探索这个极具挑战性课题的领导者。我们的目标是帮助公司,社区和一般社会大众更好地了解利用这种新兴信息科技平台作为学习和分享工具将对他们生活,工作和社交活动所产生的相关性,影响力和可行性。
第一财经日报:学校是如何推进虚拟世界的教学的?
Ricardo Perez:我们已经在“第二人生”游戏平台内部购买了一块名为IE商学院的地产,我们也会给相关教授提供教学前的技术培训,对于教授而言,“第二人生”这个虚拟平台大大延伸了他们的教学范围。事实上,目前为止我们在该平台内展开的几次培训效果都很不错,至少在帮助我们发现这个虚拟平台的未来潜力和当前缺陷这两方面。
第一财经日报:在这个进程当中,学生、教授的反应如何?
Ricardo Perez:对于我们来讲,这种尝试是一种全新的体验。目前为止,只有一小部分IE商学院的学生和教授参与了“第二人生”或者是其他网络虚拟社区的项目。但是另一方面,由于我们的学生和教授都认识到类似这种通过网络虚拟社区进行教学和社交活动的现象将会是一种国际化的趋势,学生和教授们都有一种迫切的意愿去尝试这个新工具,对他们在探索过程中所经历的一切好的或者坏的体验也持一种包容的态度。

第一财经日报:
在具体的教学过程当中,您认为人们出于什么样的感受而喜欢这一教学的手段?
Ricardo Perez:对于许多参与了“第二人生”的学生来讲,他们在这个新环境中找到了让他们感到熟悉的元素。由于他们中的多数已经生活,并且多多少少都在童年或者日常娱乐生活中体验过游戏平台的经历,在“第二人生”这样的网络虚拟游戏平台上学习和与人交流,对他们来讲似乎并没有我们想象中那么困难和不同。同样,该平台给参与者们提供了高度个性化的工具,借助这些工具,参与者可以向整个游戏社区传达任何个性化的信息。所以,“第二人生”这样的虚拟平台其实是一个赋予了参与者展现想象力,尝试新事物,个性化组合能力的强大的工具平台,即使这个平台还有待不断完善。
第一财经日报:那些不喜欢这一教学手段的人们,其理由是怎样的?
Ricardo Perez:人们对极具颠覆性创造思维的新事物和新观点不能完全接受,这样的现象几乎在历史上屡见不鲜。典型的例子就是某重要社会团体认为该新事物不够好,或者将他们的一些不快乐的经历归咎于该新事物。当初英特网,甚至更早广播电视刚出现的时候,统统都被认为是危害社会正当秩序的事物,被认为是决不会被当时社会接受和采用的,而所有这些攻击言论的证据只是来源于他们在雏形发展阶段的一些局限。可是现在的网络和广播电视已经成为几乎所有政府,公司,社会机构和我们日常生活和沟通的重要工具,重要到我们在使用的时候几乎感觉不到他们的存在。利用类似“第二人生”这样的网络虚拟平台工具进行学习,沟通,娱乐等各种商务和私人活动也是新事物,而且很可能会给我们未来30年的沟通方式带来巨大改变。
第一财经日报:事实上,在网络上,人们在沟通速度上以及沟通的激励机制上都回收到一些阻碍,您认为类似此种问题是否有解决方案?
Ricardo Perez:事实上,由于技术发展的速度太快,目前存在的一些技术层面的问题很快就过时了。今年“第二人生”将语音功能引入其平台,其他类似的网络虚拟平台则有更好的用户界面。也许这些虚拟平台自身的不断发展(我指的是具备了类似于“第二人生”特征的所有网络虚拟平台)可以使他们成为人们在任何时间,任何地点,任何通讯工具上与外界沟通的新宠。也许,这样的虚拟平台的发展将会改变我们对人际沟通和社会交往的定义。但是,我们现在还只是在这一切可能发生的转变的初级阶段。我们承担的是衔接学术,商业和社会的桥梁的角色,我们将致力于探索这一新兴平台所带来的一切转变,并且在这一进程中,帮助公司和社会发现所有潜在的机遇和风险。
第一财经日报:在您看来,未来第二人生这样的虚拟世界里,究竟有多大的空间可以供商学院教学使用?
Ricardo Perez:我想这个巨大的潜力应该是,该平台为人们提供了一个有着高度互动能力的有效的能够替代面对面会议的沟通方式,这种沟通方式借助于网络游戏平台及其内嵌的多样化工具,大大延伸和扩大了我们沟通的时间和空间。
但是坦白说在目前这个初始阶段,我们的工作更多是探索性质的。目前为止,我们的尝试告诉我们,凡是对网络和游戏熟悉的人们,一旦他们接触到这个平台,他们会倾向于将这样的平台当作是未来开展会议,互动和合作的工具。这种倾向于是引入到“哪些沟通可以采用这样的平台来实现机构内部和机构间的合作交流”的话题。事实上,许多科技机构已经率先采用了像“第二人生”这样的平台,可以预见,随着这些平台功能的不断完善,将来会有更多的科技和非科技的机构加入。
随着Y世代的学生不断进入商学院,我们看到我们的学生对网络虚拟平台的熟悉程度的比例也在不断上升,相对应地,这些Y世代学生也要求将这种新兴工具作为传统商学院案例教学法和角色扮演的一种补充。这跟当初将多媒体运用于教学的发展道路是类似的: 多媒体教学在最初只被认为是一种边缘的展现课堂内容的有趣的方式,而现在却成为了商学院课堂不可或缺的教学经验。
第一财经日报:对于虚拟世界、学生和教授而言,他们必须做好哪些准备?
Ricardo Perez:熟悉游戏平台的用户操作界面的是关键。对用户界面操作不熟悉,要想随心所欲地控制avatar并不容易,因此我们正在准备一系列操练来帮助初级用户解决这个问题。但是,就我个人看法而言,其实根本不需要太多准备,最好的探索就是直接登陆平台,亲身去体验这个充满未知数的新世界,在平台中勇于尝试不同工具,不断寻找机会,尽情享受探索过程中的乐趣!

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